隧道レポート 北寺家隧道(仮) 後編

所在地 富山県富山市寺家
探索日 2009.4.27
公開日 2009.5. 3

千金目指して掘られた隧道



2009/4/27 11:06

隧道を発見するより先に、その意外な過去が明らかとなった寺家北隧道(仮)。

こうなれば探索は容易い。
あとは目の前にある道をとことん辿って、それを写真と言葉(ボイスメモとしてもカメラを利用中)で記録していけば良いだけなのだから。




地図読みで全長250mもある隧道は、このように車1台がようやく通れるかというほど狭い隧道としては長く感じられるし、珍しい部類にはいるだろう。
ただし、このすぐそばに現役の県道でありながら同程度か、もしかしたらさらに狭い隧道が三本もあり、しかも先ほどそれを体験してきたばかりなので、いささかインパクトの点で損をしている。

冷静に洞内を観察すると、剥き出しになった地肌は砂岩や泥岩質で、房総などの隧道が多い地域に似通っている。
これは、木を伐り出すためだけに長い隧道を掘っても元を取ることが出来た、イコール、工事が比較的容易であったことのポイントであろう。




始めことさらに出口の光が小さく見えていた原因は、坑口から30mほど入った地点で天井が崩れ、洞床が1mほども盛り上がっていたせいである。
ここはその分天井が高くなっており、まだまだ閉塞を心配するにはあたらないだろう。

ただし、洞内にこのような起伏があると、別の不安というか、問題が生じてくるのである…。



それは、水が溜まってしまうこと。
水没である。

おそらく隧道は中央部が高い拝み勾配になっており、上りの途中でせき止められた水が溜まっていた。
幸いにしてその水深は30cm足らずで、長靴でもギリギリ対処できたが、梅雨時などはより深まる危険性がある。




中間より少し手前の辺りまで来て、意外な光景に遭遇した。

巻き立てられている!

しかも、変な断面形だ!

それまで素堀であった隧道が、全面をコンクリートで巻き立てられている。
そのせいで、もともと狭かった断面は大幅に縮小。
いよいよ、“県道の隧道”に全く引けをとらない極小断面へと変貌を遂げたのである。

しかも、天井のカタチが何だか変。
まるで“ビリケンさん”の頭のように、少し尖っている。
物理的にどうのこうのという前に、単に縦長の狭い隧道を無理矢理巻き立てたので、こういう形にならざるを得なかったのだろう。
それでも出口まで崩れていないのは、元の地質が優れている証しなのか。




覆工区間に入っても暫くは水没していたが、中央付近で水が引き、その先の下りとなると当然水はなかった。
洞床もコンクリートで鋪装されており、両側には小さな疎水溝が掘られている。
自転車で走るには何の障害もない。

洞床も壁の覆工も、そのコンクリートの表面は意外に綺麗である。
しかし、これが後補のものであるのかは分からない。
昭和10年代という竣功時期はコンクリートの利用は珍しい事ではなく、また後付けで補強をする理由も乏しいと思われるからだ。




貫通はしているが、まず滅多に人の通らないこの隧道には、沢山のコウモリ達が棲んでいた。

棲んでいるというか、冬眠の場にしているようだった。
もの凄い密度で天井に密集していて、“密集系”が嫌いな人は画像にカーソルを合わせない方が無難。
逆に密集が好きな人には、壁紙にでもどうぞ(笑)。 →【原寸画像】

今まで色々なコウモリ生息現場を見てきたが、コンクリートの壁にこんなに密集しているのは初めて見る。
もし夏場も彼らが棲んでいるとしたら、この狭さだ。探索には凄まじい大乱舞を覚悟しなければならないだろう。

…もっふもふ?

コウモリへの無断モフモフは法律で禁止されていますから…。





巻き立てのおかげで確かに走りやすくはなったが、とにかく狭い洞内。

データ的には幅1.5m、高さ2mほどだろうか。

この探索では、こういうのが“4本目”だったこともあり、うっかりチャリを入れてのサイズ比較写真を取り忘れてしまったが、ちょうど洞床の両端にある車の轍部分(白っぽいところ)が軽トラサイズである。
こういう隧道を自動車で通り抜けることに夢中になる人もいるようだが(イイ意味で奇人)、ここへは間違っても入ってはいけない。
先ほど見たとおり、洞内中央部で崩壊しているので、車はまず通り抜けられない。
この幅で後退運転をするなんて、考えただけでどうにかなりそうだ。(これは決して煽りではない)




東出口へやっと到着。

坑口部には土砂や倒木の堆積があり、またしても20cmほどの深さで水が溜まっている。

自転車を押して、数分ぶりの明るい場所へ脱出する。

振り返ると、そこには粗末な坑門工が…。




11:12 《現在地》

意匠と呼べるものは何もない、ただ隧道の断面のようにしか見えない坑門。
良い具合に色あせ、土と緑に塗れている。

やはりこれは後付けの坑門ではないように思われる。

確かに埋没林を伐り出すためだけに掘った隧道かも知れないが、使っている最中から崩れてきたのでは堪らない。
そんな想いもあって、或いは何か別の思惑もあったかも知れないが、覆工も坑門工も当初からのものだと私は考える。
それだけの価値が、埋没林にはあったのだろう。



少し離れて振り返る坑門。

こちら側も本当にギリギリな立地にある。
左上の明るい部分はもう採土場の敷地である。
隧道の真上にもブルドーザーが入って山を削った形跡があるが、それでも何とか閉塞するほどは崩れずに保っている。
それも覆工のおかげかも知れない。

結局最後まで名前の分からぬままに終わった隧道を後に、昭和初期に埋没林が出たと言う谷へと下る。




隧道からの下りも西口同様にかなり急で、コンクリートの鋪装が僅かに残されていた。
ここで大きな丸太を馬に牽かせるのはかなり大変だったと思うが、複頭だてにしたり、人も押しに加わったりして何とか運び出していたのだろう。

250mという隧道の長さは、採算と現実性のバランスから導き出された長さであったのかも知れない。




そして、ちょうどこの道が採土場の敷地境を兼ねており、振り返ると採土場を一望することが出来る。

地形図にはまだ隧道上を鞍部とした稜線が描かれているが、現実にはすっかり消えている。

今は採土場を貫く道路はないが、もしそれができれば隧道は名実共に無用のものになってしまうし、それ以前に、隧道のある場所もいずれは切り取られてしまう定めかも知れない。




11:16 《現在地》

地図にないといえば、坂道をひとしきり下って谷底へ着くと、そこにも地図にない道があった。

見たところ比較的新しそうな道で、写真で左から右へ抜けているのがそれだ。
交差点周りは、この新しい道のおかげで綺麗になっている。

どっちへ進むか迷ったが、まっすぐ行っても行き止まりであるらしいし、埋没林は隧道を越えた先の谷…つまりここ…という話だったので、新しい道へ右折してみることにした。





道が新しいのは近年の改良のせいで、もともと道はあったらしい。
道の両側にはかなり大きく育った杉の植林地が点在している。
また、沢沿いの道には多少の起伏があり、そのどこかがかつて埋没林が出てきた崩壊地かも知れなかったが、辺りに話を聞ける人影もなく、これ以上の検証は不可能と判断。そのまま通過することにした。

いずれにしても、この辺り(半径数キロ以内という広い範囲だが)が隧道および馬車道の目的地だったことは確かである。




埋没林と関係ないとは思うが、辺りに生えているどんな杉よりも太い丸太の酷く風化したものが、路傍に1本だけ置き去りにされていた。

かつてはこれだけ太い木が鬱蒼と茂っていたと言うことなのか。

今日のように木材消費量自体が頭打ちとなり、また海外からの安い輸入材が幅を利かせるようになる以前には、杉の美林は今より遙かに商品価値の高い文字通りの「宝の山」であった。
杉1本で家族が養えた時代も確かにあったのだ。

それにしても、ここに現れた埋没林というのはどんなに凄いものだったのか、それを知る術はもはやないが、とても気になる。






11:23 《現在地》

県道の探索をした際に思い当たる節があったので、そのまま新しい林道を南へ進んでいくと、案の定、県道67号とぶつかった。

3本の極狭隧道の内、西から数えて1本目と2本目の間でぶつかる道…県道じゃないのに県道よりも遙かに立派な道…が、私の最後に走った林道であった。

さらに林道は真っ直ぐ続いていたが、寺家北隧道の探索はこれで終了。
県道2度目の走行をしてスタート地点に戻ったのであった。








金沢や能登。


まだ見ぬ彼の地に、千金目指して隧道を掘った男たちの故郷はある。


いずれ訪ねたときには、さらなる隧道探索が楽しめそうだ…。










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